MEXCALTITÁN DE URIBE

Por: Pedro Pérez Bordón

El barco quedó atracado en San Blas, en la costa del Pacífico mexicano, para realizar algunas reparaciones. El lugar se había hecho famoso por inspirar la canción La loca del muelle de San Blas, del grupo Maná: se trataba de una mujer que un día despidió a su gran amor cuando salía a la mar y nunca regresó. Existen allí otras historias y leyendas, pero lo contado sobre la isla de Mexcaltitán de Uribe invitaba a visitarla.

Desde el embarcadero de La Batanga, en la propia ciudad de San Blas, una embarcación llevaría a los curiosos cazadores de islas desde las pantanosas aguas y manglares de la Laguna Grande de Mexcaltitán hacia un islote del mismo nombre. La forma de este es particularmente redonda y en sus escasos 400 metros de diámetro habitan cerca de mil personas.

En tierra sorprende el diseño urbano en el que se destacan calles paralelas que atraviesan el islote de norte a sur; otras similares corren en dirección este-oeste, mientras toda la red vial se cierra en una calle en forma de anillo. En la intersección de las que corren paralelas se forma una plaza donde late la vida local.

Apenas habían transcurrido cuatro horas aquel día de julio cuando las hileras de co­loridas casas de poca altura, con techos de tejas construidas sobre muros o aceras, se convirtieron en márgenes de canales na­vegables, formados a partir de las abun­dantes precipitaciones que rápidamente inundaron las calles. Quedaba claro para todas las razones por las cuales se consi­dera el lugar como una Venecia mexicana.

Las fuentes de ingresos más importantes en la isla son el turismo y la pesca, sobre todo del camarón. Durante la mañana re­gresan las embarcaciones con la captura de la noche anterior. La mayor parte abas­tece directamente los numerosos restau­rantes y comercios, mientras el resto pue­de verse sobre las aceras secándose al sol para su posterior comercialización.

Mucho pudiera hablarse sobre la historia de este sitio. En el siglo XVI, al llegar los co­lonialistas españoles a tierras mexicanas se sorprendieron con el mítico lugar, ubicado en medio de un inmenso lago que los mexi­cas llamaban Aztlán. Historias y leyendas lo califican de lugar sagrado y primer asen­tamiento del que proceden los fundadores del gran Imperio de Tenochtitlán.

El fraile dominico Diego de Durán escribió que esta era una isla donde “…gozaban de mucha cantidad de patos, de todo género de garzas, de cuervos marinos y gallinas de agua y de gallaretas. Gozaban del can­to y melodía de los pajaritos de las cabezas coloradas y amarillas. Gozaron de muchas diferencias de hermosos y grandes pesca­dos. Gozaron de gran frescura de arboledas que había por aquellas riberas, y de fuentes cercadas de sauces y de sabinas y de alisos grandes y hermosos”.

Conociendo el pensamiento español de la época, totalmente imbuido en el cristia­nismo, nada atrevido resulta pensar que la descripción de aquel lugar evocaba al bíblico Edén, de ahí el gran interés por conquistarlo.

                                                                                                   ISLAS DEL MUNDO NAURU

Por P. Borpel

Navegamos por los mares de la Micronesia. Esta vez nuestro destino será la isla de Nauru, no sin antes sortear las miles de ínsulas y atolones que existen en la zona.

En el mes de marzo esta región del planeta se encuentra en verano, el mar se mueve ligeramente, el viento sopla en dirección noreste con una velocidad de nueve kilómetros por hora, permitiendo el avance del buque sin contratiempos y la temperatura ambiente es de 28 grados Celsius. El día se presenta algo lluvioso, al parecer algo típico en esta época del año, en que según las series históricas, las precipitaciones están presentes una veintena de días al mes como promedio. A bordo, apenas el reloj marca las 10:00 a.m., hora local, comienzan a ser avistadas las costas de la isla y en la medida que nos acercamos a ella distinguimos las ayudas a la navegación que nos sirven de orientación para llegar a nuestro destino.

Nauru es uno de los territorios insulares del Pacífico Central. Los otros más cercanos son los Estados Federados de Micronesia, al norte; Kiribati, al este; Islas Salomón, al sur y Papúa Nueva Guinea, al oeste. Su idioma oficial es el Nauruano. Para los más estudiosos se localiza en latitud 00 32´Sur y longitud 166 55´ Este. Esta isla se define como un pequeño atolón de forma oval que apenas alcanza seis kilómetros de largo y 4, 5 de ancho, medidas demasiadas pequeñas para poder ser representado en la escala de cualquier planisferio. Aislado como muy pocos lugares en el planeta, el estado independiente Nauru, con su capital Yaren, es considerado la república de menor tamaño del mundo. Aunque se dice que fue poblada cerca del año 1200 a.C. por emigrantes melanesios y micronesios procedentes de China, se viene a conocer a partir de su descubrimiento en 1798 por el capitán del barco ballenero británico John Fearn, que de forma accidental llegó al lugar, denominándolo como “la isla agradable”.

No obstante a la fecha en que se produce su descubrimiento, la colonización de Nauru fue a finales del siglo XIX. Su historia registra haber estado bajo el poderío alemán hasta comienzos del siglo XX. Al salir derrotados los alemanes durante la Primera Guerra Mundial, Australia, Nueva Zelanda e Inglaterra tomaron el control de la isla, hasta que los japoneses se apoderan de ella durante la Segunda Conflagración del Orbe. Tras la derrota nipona, Australia ejerce de nuevo su control sobre el territorio. En 1968, los nauruanos logran su independencia y años más tarde, en 1999, la república es aceptada como miembro de la Organización de las Naciones Unidas. Elemento clave en la vida de aquel apartado territorio, han sido sus yacimientos naturales de fosfato, mineral que según algunos estudiosos, tiene su origen en las excretas y los residuos que durante miles de años depositaron las aves marinas. Según esta teoría, los desechos Elemento clave en la vida de aquel apartado territorio, han sido sus yacimientos naturales de fosfato, mineral que según algunos estudiosos, tiene su origen en las excretas y los residuos que durante miles de años depositaron las aves marinas. Según esta teoría, los desechosmezclados con los esqueletos y las plumas de aves con la tierra del lugar jugaron un papel importante en la formación de las reservas del mineral.

Como descubridor de la riqueza inorgánica de la isla aparece sir Albert Ellis, sobre el cual se plantea que en 1901 envió a analizar unos pedazos de rocas que llegaron a sus manos, y se detectó que tenían gran concentración de fosfato. El fosfato como mineral tiene grandes aplicaciones en la vida doméstica e industrial, por esa razón comenzó la explotación de los yacimientos naturales a cielo abierto por parte la British PhosphateCorporation. Años más tarde, esta empresavendió a los nauruanos todos susderechos dando lugar a la Nauru PhospateCorporation, una empresa nacionaldedicada a la explotación del producto.

Por los ingresos obtenidos en la actividad minera, las condiciones de vida de los nativos cambiaron por completo. Aquellapequeña isla, con aproximadamente diez mil habitantes, alcanzó niveles de vida semejantes a los de cualquier país del mundo desarrollado y en tan reducido territorio podían verse vehículos de moda en sus pocas y cortas carreteras y calles.Debido a la disminución de las reservas de fosfato y quizás también a deficiencias en el control de sus finanzas, Nauru, que hasta entonces había vivido sin desempleo, ni impuestos y con servicios sociales totalmente gratuitos, se vio obligada a hacer cambios en su economía.Tal era la situación económica de la pequeña nación del Pacífico a principios del presente siglo que comienza a aparecer en las listas de países los cuales, a criterio del Grupo de Acción Financiera Internacional Contra el Lavado de Dinero (GAFI), conocido como Financial ActionTask Force (FATF), eran considerados con insuficientes defensas para luchar contra el blanqueo de capitales.

Otras fuentes refieren que el estado nauruano se convirtió en un paraíso fiscal en el que cualquier persona, sin visitar la isla y sin revelar su identidad real, podía tener y operar una cuenta en sus bancos.

Esta política del silencio bancario, despertó el interés de mafiosos del mundo, quienes aprovecharon la situación en beneficio de sus fraudulentos negocios. El pronunciamiento de la comunidad financiera internacional contra la isla, forzó al gobierno local a ejecutar un grupo de acciones contra el blanqueado de dinero. Según el portal Ahorro Tributario, a través de un artículo activado el 19 octubre de 2005, se informa que en esa fecha, dicha comunidad había levantado el veto contra la banca nauruana.

El referido portal digital señalabatextualmente: “Nauru había llegado a albergar más de cuatrocientos bancos constituidos por poco dinero y sin las menores garantías financieras ni jurídicas. Muchos de ellos simplemente tenían un apartado de correos en la isla. La mafia rusa y otras organizaciones criminales utilizaronsistemáticamente bancos nauruanos para blanquear dinero. Por este motivo, Nauru fue condenado y se convirtió en un paria de la comunidad financiera internacional”. Lograda una mayor transparencia en sus finanzas, al Estado le quedaba como reto continuar la búsqueda de nuevas fuentes, y vendió los activos que poseía en el exterior, concedió licencias de pesca a barcos extranjeros y arrendó a Australia una parte del territorio de la isla para concentrar en su campamento a los extranjeros solicitantes de asilo. En Nauru se destacan el escaso potencial agrícola y de servicios que limita su desarrollo. Por su posición geográfica, se ve obligada a depender cada vez más de la vecina Australia, proveedora de más del 90 por ciento de los alimentos consumidos por ese pueblo.

No resulta posible hablar de Naurusin hacer mención a los problemas de salud pública que presentan sus pobladores. De la página Men´sHealth extraemos un dato publicado por el diario británicoTheTelegraph que sitúa a esta república en el número uno entre los diez países del mundo con mayores tasas de sobrepeso. El 94.5 por ciento de su población clasifica dentro de las personas con anormal o excesiva acumulación de grasa en su masa corporal. Nueve de cada diez personas presentan problemas de sobrepeso u obesidad. Sobre la causa que origina este problema, se discute si es el fosfato contenido en su suelo el que impide cultivar vegetales, malos hábitos alimentarios heredados de las escaseces sufridas en algún momento por la población local, la amenaza que para la isla representó la introducción de la alimentación occidental, o la posible vulnerabilidad ante estos problemas que pueda tener este grupo humano. Todo parece indicar que las ideas de controlar la dieta y practicar ejercicios no resultanmuy acertadas entre los habitantes delas islas del Pacífico, que seaferran a lacreencia que debe comerse mucho y queel exceso de peso es signo de riqueza y poder. El índice de obesidad ocasiona queel 30 por ciento de la población sufra de diabetes tipo II, mientras que una cifra similar padece de hipertensión y arteriosclerosis. La esperanza de vida es de 58 años para los hombres y de 65 para las mujeres.

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